How does GPS work?

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GPS

Sistemas satelitales alternativos

GLONASS
GLONASS (Sistema Satelital de Navegación Orbitante Global, por sus siglas en inglés) es el sistema satelital ruso, que se puso en marcha en diciembre de 1995.  Al igual que el GPS, GLONASS también utiliza 24 satélites y aunque es algo menos preciso que el GPS, su principal desventaja es que los satélites sólo tienen una vida útil de tres años.

Debido a la crisis económica rusa a finales de la década de 1990, los satélites no siempre se sustituían, por lo que el sistema fue perdiendo su efectividad de manera progresiva. Hacia el año 2000, sólo ocho de los 24 satélites seguían en funcionamiento. No obstante, durante los últimos años, Rusia ha estado trabajando en la vuelta del GLONASS y espera que el sistema esté de nuevo completamente en funcionamiento en el año 2012.


GPS III
GPS BLOCK III es la nueva versión del GPS. La principal mejora en el sistema GPS actual es que GPS III enviará una señal más potente. Además, seguirá una órbita diferente, por lo que países en latitudes más elevadas, como p. ej. los países escandinavos, recibirán una mejor cobertura. Otra de las principales ventajas es su capacidad para funcionar de manera precisa junto con GALILEO, el nuevo sistema satelital europeo.


GALILEO
GALILEO es el nuevo sistema satelital de la Unión Europea. Una de las principales razones para que la Unión Europea desarrollara su propio sistema satelital fue su deseo de dejar de depender del GPS.
GALILEO ofrecerá una mayor precisión y cobertura que el GPS y está principalmente destinado al uso civil. La fecha prevista de su entrada en funcionamiento es en 2008/9 y el primer satélite se lanzó en diciembre de 2005. En el futuro estará compuesto por una constelación de 30 satélites que orbitarán a aproximadamente 23.600 km por encima de la Tierra.

Haga clic aquí para obtener información sobre GALILEO.


WAAS/EGNOS
A pesar de la impresionante precisión de los sistemas GPS y GLONASS, para aumentarla se lanzarían posteriormente dos sistemas más: WAAS (Sistema de Aumento de Cobertura Extendida, por sus siglas en inglés) para el continente americano y EGNOS (Sistema Europeo de Navegación con Satélites Geoestacionarios) para el continente europeo.
Cada uno de ellos está compuesto por tres satélites que envían señales a los receptores. A continuación, las estaciones de medición calculan si la señal del satélite presenta alguna diferencia y envían las correcciones oportunas a dos de los tres satélites 'geoestacionarios'. Estos satélites geoestacionarios vuelven a transmitir la señal de corrección a la Tierra, donde los receptores GPS con WAAS/EGNOS aplican dicha corrección a su posición GPS calculada.

No obstante, los nuevos sistemas GPS III y GALILEO no funcionarán conjuntamente con WAAS o EGNOS, ya que podrán medir y corregir sus propias imprecisiones.

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