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¿Cómo funciona el GPS?

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GPS

¿Qué es el GPS?

GPS son las siglas inglesas que corresponden a las palabras sistema de posicionamiento global: el primer sistema de navegación por satélite del mundo fabricado por el hombre.

El GPS es el primer sistema de navegación por satélite del mundo. Fue ideado por el departamento de defensa del gobierno estadounidense, que dió al GPS su nombre oficial: sistema NAVSTAR (cronometría y distanciametría para satélites de navegación, en sus siglas inglesas).

Un GPS consta de tres elementos:

• Satélites en el espacio
• Estaciones de seguimiento en tierra
• Y por último, pero no por ello menos importante, usted y su receptor GPS.


Los satélites
El sistema GPS posee 24 satélites orbitando alrededor de la Tierra repartidos en 6 planos orbitales, que envían señales de radio informando sobre su posición en órbita elevada, a 20.300 kilómetros/12.600 millas sobre nuestras cabezas. Al estar tan alto, la señal de cada satélite cubre una amplia zona de la superficie terrestre y además, sus órbitas están "coreografiadas” de forma que el receptor GPS que está en tierra recibe en todo momento señal de por lo menos cuatro satélites, la cantidad necesaria para determinar su ubicación.


Las estaciones de seguimiento
Hay 5 estaciones de seguimiento: la estación matriz en Colorado Springs, EE.UU., y cuatro estaciones sin personal: una en Hawai y las otras tres en localizaciones remotas tan cerca al Ecuador como sea posible: Isla de Ascensión en el medio del Atlántico, Kwajalein en el Pacífico y el atolón de Diego García en el Océano Índico.

Estas cuatro estaciones sin personal reciben constantemente datos procedentes de los satélites, que ellas a su vez reenvían a la estación matriz, que “corrige" los datos y los devuelve a los satélites GPS.


Señales GPS
El receptor GPS capta señales de los satélites GPS para determinar dónde se encuentra usted. El último paso importante del proceso es, por supuesto, que usted haga uso de esa información.

Cada satélite transmite señales de radio de baja energía a distintas frecuencias distintos usuarios. Las señales viajan a través de la llamada “línea de visión". Esto significa que pasa a través de nubes, vidrio y plástico, pero normalmente no a través de objetos sólidos, como edificios.

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