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Como funciona o GPS?

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GPS

O que é o GPS?

O GPS é o primeiro sistema de navegação por satélite do mundo. Foi desenvolvido pelo Departamento de Defesa do governo dos EUA, que deu ao GPS o seu nome oficial: o sistema NAVSTAR (Alinhamento e Sincronização de Satélites de Navegação).

O GPS é composto por três elementos-chave:

Satélites no espaço
Estações de Monitoração na Terra
E, por último, você e o seu receptor de GPS.


Os satélites
O GPS consiste em 24 satélites que giram em redor da Terra em seus percursos orbitais, enviando sinais de rádio das suas posições de uma órbita elevada, 12.600 milhas/ 20.300 quilômetros acima das nossas cabeças. Estando a tamanha altitude, cada sinal de satélite cobre uma vasta área da superfície da Terra e as suas órbitas foram "coreografadas" para que o seu receptor de GPS na Terra esteja sempre recebendo sinais de, pelo menos, 4 satélites, o número necessário para calcular a sua localização.


As estações de monitoração
Existem 5 estações de monitoração: a estação-mãe fica situada em Colorado Springs, nos EUA, e existem depois quatro estações não tripuladas. Uma no Havaí, e as outras três em locais remotos, o mais perto possível do equador: na Ilha de Ascensão no meio do Atlântico; Kwajalein no Pacífico e no atol de Diego Garcia no Oceano Índico.

As quatro estações não-tripuladas recebem dados constantes dos satélites e reencaminham-nos para a estação-mãe, que 'corrige' os dados e volta a enviar os dados corretos para os satélites de GPS.


Sinais de GPS
O seu receptor de GPS recebe sinais dos satélites de GPS para calcular a sua localização. O último passo importante no processo é, obviamente, a sua utilização dessa informação.

Cada satélite transmite sinais de rádio de baixa potência em frequências diferentes para os diferentes usuários. Os sinais deslocam-se atraves da chamada 'linha de visão'. Isso significa que atravessam nuvens, vidro e plástico, mas não costumam atravessar objetos sólidos, como edifícios.

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