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¿Cómo funciona el GPS?

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Navegación: la era moderna

El inicio de la era moderna
A partir del siglo 17, los descubrimientos, inventos y técnicas mejoradas, se sucedieron rápidamente, permitiendo cada una de ellas a los navegantes determinar su posición o cursó cada vez con mayor exactitud y fiabilidad.

Pero la navegación moderna se inició realmente en la década de 1920, con la llegada de los sistemas de radio desde tierra.

Los sistemas desde tierra, que empezaron con radios que posibilitaban a los navegantes localizar la ubicación de transmisores en la costa cuando entraban en su radio de alcance, se basan en el mismo principio que el GPS, que llegaría después: medir la distancia existente desde una serie de torres transmisoras para determinar la propia ubicación.

Fue un gran avance, no exento, sin embargo, de desventajas. Su alcance y exactitud podían ser mejores. Las torres del sistema LORAN, por ejemplo, tenían un alcance de aproximadamente 800 km, con una exactitud de unos 250 m. Y al enviar señales sobre la superficie terrestre, un sistema de tierra sólo puede determinar una localización 2D. Esto significa que no se puede medir la altitud, por lo que el sistema resulta inútil en aviación.


De las torres a los satélites
La introducción de los satélites artificiales a principios de la década de los 60 aportó más señales de radio de navegación en línea de visión. Inicialmente, los satélites se utilizaban en sistemas 2D como el US Navy’s Transit. Aunque debía ser relativamente simple, Transit era fiable y favoreció la aparición de un sistema que transformaría la navegación de una vez para siempre: The Global Positioning System, o GPS.

Cuando llegó el GPS, los sistemas terrestres quedaron obsoletos. Aunque algunos se siguen usando hoy en día, el primer sistema mundial terrestre (OMEGA) quedó desfasado en 1997. El mensaje estaba claro: el futuro está en las estrellas.

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