How does GPS work?

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Navegación: la era moderna

El inicio de la era moderna
A partir del siglo XVII, los descubrimientos, los inventos y las técnicas mejoradas se sucedieron rápidamente y permitieron a los navegantes determinar su posición o curso cada vez con mayor exactitud y fiabilidad.

Pero la navegación moderna se inició realmente en la década de 1920, con la llegada de los sistemas de radio terrestres.

Comenzando con las radios que permitían a los navegantes ubicar la posición de los transmisores en tierra cuando se encontraban dentro del alcance, los sistemas con base en tierra utilizaban el mismo principio que luego fuera adoptado por los GPS: medir la distancia desde una serie de torres de transmisión para determinar su posición.

Fue un gran avance, pero no estuvo exento de desventajas. Su alcance y exactitud eran limitados. Las torres del sistema LORAN, por ejemplo, tenían un alcance de aproximadamente 800 km, con una exactitud de unos 250 m. Y al enviar señales sobre la superficie terrestre, un sistema terrestre sólo puede determinar una posición 2D. Esto significa que no se puede medir la altitud, por lo que el sistema resulta inútil en aviación.


De las torres a los satélites
La incorporación de los satélites artificiales a principios de la década de 1960 aportó más señales de radionavegación en línea de visión. Al principio, los satélites se utilizaban en sistemas 2D como el US Navy’s Transit. Aunque debía ser relativamente simple, Transit era fiable y favoreció la aparición de un sistema que transformaría la navegación de una vez para siempre: el Sistema de posicionamiento global o GPS.

Una vez que llegó el GPS, los sistemas terrestres quedaron obsoletos. Si bien algunos se siguen usando hoy en día, el primer sistema mundial terrestre (OMEGA) se comenzó a eliminar progresivamente en 1997. El mensaje estaba claro: el futuro está en las estrellas.

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