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Comment le GPS fonctionne-t-il ?

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La Navigation

La navigation - L'ère moderne

L’aube de l’ère moderne
À partir du XVIIe siècle, les découvertes, inventions et techniques innovatrices se succédèrent rapidement, chacune permettant aux navigateurs de déterminer leur position ou leur course avec une précision et une fiabilité toujours plus grande.

Mais la navigation moderne ne débuta réellement que vers les années 1920, avec l'introduction de systèmes radio terrestres.

Cela commença avec des radios qui permirent de localiser la direction d'émetteurs côtiers lorsque ceux-ci étaient à portée. Les systèmes terrestres utilisèrent le même principe que celui adopté plus tard par le GPS : mesurer sa distance à partir d'un ensemble de tours émettrices pour déterminer sa position.

C’était toute une percée, mais elle comportait des inconvénients. La portée et la précision étaient limitées. Les tours du système LORAN, par exemple, disposaient d'une portée de 800 km avec une précision d'environ 250 mètres. De plus, puisque les signaux sont envoyés sur la surface de la terre, un système terrestre ne peut déterminer qu'une position en 2 dimensions. Ce qui veut dire qu’on ne peut pas mesurer l'altitude. Ainsi, le système est inutilisable pour l'aviation.


Des tours aux satellites
L'introduction des satellites artificiels, au début des années 1960, a apporté une ligne de visée des signaux de navigation radio encore plus précise. À l'origine, les satellites furent utilisés dans des systèmes bidimensionnels comme US Navy’s Transit. Mais bien qu'il fut relativement simple, Transit fut fiable et prépara la voie à un système qui transformerait la navigation une fois et pour toute : The Global Positioning System (Système de Positionnement Global), également appelé GPS.

;Dès l'arrivée du GPS, les systèmes terrestres furent définitivement dépassés. Même si certains fonctionnent encore actuellement, le premier système terrestre mondial (OMEGA) fut abandonné en 1997. Le message était clair : l'avenir est dans les étoiles.

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