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Como funciona o GPS?

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Navegação

Navegação - A Era Moderna

O despontar da era moderna
A partir do Século XVII, descobertas, invenções e técnicas aperfeiçoadas seguiram-se umas às outras numa rápida sucessão, cada uma permitindo aos navegadores localizar a sua posição ou traçar a sua rota com uma crescente exactidão e fiabilidade.

Mas a navegação moderna começou apenas na década de 1920, com a introdução de sistemas de rádio terrestres.

A começar por rádios que permitiam aos navegadores localizarem a direcção de transmissores na costa ao seu alcance, os sistemas terrestres usavam o mesmo princípio mais tarde adoptado pelo GPS: medir a distância em relação uma série de torres de transmissão para determinar a sua localização.

Foi um enorme avanço, mas tinha as suas desvantagens. O alcance e a exactidão eram limitados. As torres do sistema LORAN, por exemplo, tinham um alcance de cerca de 800 km com uma exactidão de cerca de 250 metros. E devido a enviar sinais sobre a superfície da terra, um sistema terrestre só consegue determinar uma posição em 2D. Isso significa que não se pode medir a altitude. Por isso, o sistema é inútil para propósitos de aviação.


Das torres aos satélites
A introdução de satélites artificiais no início da década de 1960 trouxe sinais de navegação por rádio de linha-de-visão mais exactos. Inicialmente, eram usados satélites em sistemas 2D como o "Transit" da Marinha Norte-Americana. Mas apesar de poder ser relativamente simples, o "Transit" era fiável e abriu caminho para um sistema que viria a transformar a navegação para todo o sempre: O Sistema de Posicionamento Global, ou GPS.

Assim que surgiu o GPS, os sistemas terrestres passaram a ser obsoletos. Apesar de alguns ainda serem usados hoje em dia, o primeiro sistema terrestre global (OMEGA) foi desactivado em 1997. A mensagem era clara: o futuro reside nas estrelas.

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