How does GPS work?

TomTom Education

How does my TomTom device work?

En el interior de su TomTom

El software y el hardware del GPS
Para simplificar las cosas, TomTom está compuesto por dos elementos distintos: el software y el hardware.

Una pequeña computadora en el interior de su dispositivo garantiza que el software funcione correctamente. El software estará instalado en una tarjeta SD o en el disco duro, según su dispositivo. El disco duro puede almacenar unos 20 GB de datos.

El 'cargador de inicio' de la computadora realiza búsquedas de software y datos de los mapas en el disco duro o la tarjeta SD. Posteriormente transfiere el software a la memoria RAM interna de 64 MB de su TomTom e inicia el software. Sólo se cargará aquella parte del mapa que sea realmente necesaria en aquel momento. Si tenemos en cuenta que en 1991 una computadora personal IBM funcionaba con sólo 16 MB, ¡nos daremos cuenta de lo potente que es su pequeño dispositivo TomTom!

Un sistema Linux instalado en el dispositivo garantiza que el hardware funcione de manera apropiada. El hardware inicia el GPS y la aplicación de navegación. La aplicación de navegación lee los ajustes instalados, tales como su voz preferida y la última ruta seleccionada.





El módulo GPS
El módulo GPS de su TomTom garantiza que la señal del satélite se traduzca en coordenadas que señalan su posición exacta en el mapa.

Una vez que el módulo GPS de su dispositivo se ha iniciado, calcula su posición a partir de las señales de satélite que recibe. Los satélites envían señales constantemente y el módulo selecciona las más próximas.

Como ya sabe, el módulo GPS identifica su posición calculando su distancia desde, al menos, cuatro satélites diferentes. No obstante, aunque su TomTom sepa su distancia hasta estos satélites, seguirá sin saber dónde está usted exactamente hasta que no averigüe cuál es la posición de los satélites. Aún así, no será una tarea sencilla, ya que cada uno de los satélites se está moviendo constantemente en órbita alrededor de la Tierra.

Este último problema se resuelve por el hecho de que la señal GPS que envían los satélites contiene la famosa información de 'almanaque'. Se trata de información sobre aspectos tales como la altitud del satélite, su identificación, su posición en relación con otros satélites, etc. A partir de esta información, su módulo GPS puede traducir estas señales en coordenadas, que luego envía a la aplicación de navegación.

Aquí es donde el módulo de GPS entra realmente en juego. En el interior del módulo hay un chip GPS pequeño y de alta sensibilidad que recibe y registra señales aún cuando esté en posiciones muy inaccesibles, tales como callejuelas, entre rascacielos o en bosques frondosos. Este chip mejora obviamente la precisión y sistematicidad de su dispositivo TomTom de manera considerable.

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