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Comment le GPS fonctionne-t-il ?

TomTom Education

Comment mon TomTom fonctionne-t-il ?

L'intérieur de votre TomTom

Le logiciel et le matériel GPS
Pour faire simple, l'on peut dire que votre TomTom se compose de deux éléments distincts : le logiciel et le matériel.

Un petit ordinateur à l'intérieur de votre appareil permet au logiciel de fonctionner sans problème. En fonction de l'appareil que vous possédez, le logiciel se trouve soit sur la carte SD, soit sur le disque dur. Le disque dur peut stocker quelque 20 Go de données.

Un « chargeur de démarrage » dans l'ordinateur recherche le logiciel et vos données cartographiques sur le disque dur ou la carte SD. Ensuite, il transfère le logiciel vers la mémoire RAM interne de 64 Mo de votre TomTom et démarre le logiciel. Seule la partie de votre carte qui est réellement nécessaire à ce moment-là est alors chargée. Si vous considérez qu'en 1991, un ordinateur personnel d'IBM ne pouvait gérer que 16 Mo, vous réaliserez à quel point votre TomTom est un petit appareil puissant !

Un système Linux dans l'appareil permet de garantir le bon fonctionnement matériel. C'est le matériel qui lance les applications GPS et de navigation. Ensuite, l'application de navigation lit les paramètres que vous avez définis, comme votre voix préférée et le dernier itinéraire choisi.





Le module GPS
Le module GPS de votre TomTom garantit que les signaux satellites sont traduits en coordonnées permettant de localiser avec précision votre position sur la carte.

Une fois que tout est « démarré », le module GPS de votre appareil calcule où vous êtes à partir des signaux satellites qu'il reçoit. Les satellites émettent constamment des signaux et le module intercepte ceux qui sont les plus proches.

Comme vous le savez, le module GPS détermine sa position en calculant la distance qui le sépare d'au moins quatre satellites différents. Mais bien que votre TomTom connaisse la distance qui le sépare de ces satellites, il ne sait pas exactement où vous êtes jusqu'à ce qu'il connaisse aussi la position des satellites. Et même là, ce n'est pas encore simple puisque chaque satellite tourne constamment en orbite autour de la terre.

Ce dernier problème est résolu par le fait que les signaux GPS émis par les satellites contiennent les dénommées informations « d'almanach ». Il s'agit d'informations comme l'altitude du satellite, l'identité du satellite, sa position par rapport aux autres satellites, etc. À l'aide de ces informations, votre module GPS peut traduire ces signaux en coordonnées qu'il transmet à l'application de navigation.

Et là, nous arrivons au module GPS en soi. À l'intérieur du module se trouve une puce GPS particulièrement sensible qui peut recevoir et enregistrer des signaux même lorsqu'elle se trouve dans des endroits particulièrement inaccessibles, comme au fond d'une allée étroite, parmi des buildings élevés ou dans une forêt très dense. Il est clair que ceci améliore de manière importante la précision et la fiabilité de votre TomTom.

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