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Comment le GPS fonctionne-t-il ?

TomTom Education

La Navigation

Longitude + Latitude = Navigation intelligente

Les premiers navigateurs en mer suivaient simplement des repères terrestres reconnaissables. Ce qui est bien, mais qui impliquait aussi certains inconvénients plutôt évidents. Tout d'abord, il faut naviguer à la lumière du jour et rester près des côtes. De plus, si l'on s'appuie sur des repères terrestres reconnaissables, comment pourrait-on découvrir de nouveaux territoires ?

À mesure que la demande augmenta pour faire du commerce au-delà des eaux, les navigateurs apprirent à calculer leur latitude (dans quelle mesure on se trouve au nord ou au sud du globe) en lisant le soleil le jour et l'Étoile Polaire la nuit, ce qui leur permit de naviguer lorsque la terre n'était plus en vue.

À l'époque, le succès de l'économie locale dépendait de plus en plus de la capacité de faire du commerce de manière efficace avec des contrées de plus en plus éloignées. Ainsi, des hommes entreprenants répondirent à ce besoin économique en développant de nouveaux et de meilleurs instruments et techniques de navigation.

De temps à autre, cette évolution progressive de la navigation bénéficia d'un élan supplémentaire. Par exemple, lorsque les pays européens découvrirent les richesses à exploiter au-delà des océans en Amérique, en Afrique et en Extrême-Orient. Ce qui en résulta la fondation – il y a près de 400 ans – de la première multinationale au monde : La Compagnie néerlandaise des Indes orientales..

Vers les années 1700, il fut évident que le pays qui trouverait le premier un moyen de mesurer avec précision la longitude en mer aurait un avantage commercial de taille par rapport à ses rivaux. Ainsi, les grandes puissances maritimes de l'époque - la France, la Hollande, l'Angleterre, l'Espagne, le Portugal et d'autres - demandèrent à leurs plus grands cerveaux de travailler sur la question. Qui gagna et pourquoi, est une fabuleuse histoire en soi

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