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Como funciona o GPS?

TomTom Education

A ciência por trás do GPS

A localização dos satélites

Os satélites de GPS flutuam no espaço a mais de 12,000 milhas/19,000km da Terra. Ironicamente, o facto de estarem tão longe faz com que seja mais fácil localizar os satélites. Devido a estarem bem fora da atmosfera da Terra, eles orbitam em torno da Terra de acordo com cálculos matemáticos (relativamente) simples.

Cada satélite GPS foi lançado para uma órbita muito precisa, garantindo que o seu dispositivo de navegação recebe sempre sinais de, pelo menos, 3 satélites.

É necessário um quarto satélite para sincronizar o relógio do receptor com os relógios dos satélites. Ver também o parágrafo O 4º satélite.

O chip de GPS de cada equipamento de navegação está programado com um "almanaque" ou livro de registo. Este almanaque contém informação geral de longo-prazo sobre a posição da constelação e dos seus satélites. Isso ajuda o equipamento a encontrar os sinais dos satélites. Os satélites enviam também informação de almanaque com os seus sinais, para que o almanaque do seu equipamento de navegação seja regularmente actualizado.

Entretanto, as estações de monitorização usam as observações GPS dos satélites para calcular a posição de cada satélite e, assim, a sua órbita exacta. Essa informação é enviada de volta para o satélite, que depois a transmite de novo para o seu equipamento de navegação com os seus sinais.

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