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Digital maps

¿Cómo funciona la cartografía digital?

Mantener los mapas digitales actualizados
Hay tres maneras de recopilar la información necesaria para crear y actualizar un mapa digital:

1. Trabajo de campo. Existen recopiladores de datos que conducen por redes de carreteras de todo el mundo, registrando cambios y discrepancias.
2. Análisis de imágenes aéreas y satelitales.
3. Datos obtenidos de los clientes. En TomTom, por ejemplo, cualquier comentario de un cliente que se recibe a través de la página web se notifica a TeleAtlas, que examina cada caso individualmente y, si es necesario, envía inspectores para que vean en persona cada punto.

La elaboración de un mapa digital es un proceso que lleva tiempo y, además, es complicado, desde el punto de vista logístico. Por este motivo, empresas como TeleAtlas están continuamente desarrollando tecnologías y técnicas que agilicen sus procesos de actualización, con el objeto de producir mapas cada vez más completos

Para llevar a cabo del trabajo de campo, TeleAtlas ahora también ha introducido sistemas cartográficos móviles.


Sistemas cartográficos móviles: un poco de James Bond
Las furgonetas cartográficas móviles están equipadas con un máximo de seis cámaras digitales de alta resolución, que incorporan como mínimo un par que observa estereoscópicamente. Esto significa que dos cámaras están ubicadas en dos puntos distintos, de manera que al combinar las imágenes, se obtiene información 3D.

En el interior de las furgonetas también hay un receptor GPS diferencial, un giroscopio de fibra óptica, un odómetro y hasta cuatro computadoras equipadas con programas específicos para procesar datos sobre la marcha.

De esta manera, TeleAtlas es capaz de crear una biblioteca de información y, lo que es más importante, mantener actualizados los mapas de TomTom para que reflejen la realidad lo más rápido posible una vez que ésta se modifica.

Prueba de ello es que más de la mitad de las discrepancias que TomTom recibe de sus clientes en la actualidad ya se han resuelto antes de que nos llegue la queja.


Más mapa por cada megabyte
Pero la verdad es que los principios básicos de la cartografía no han cambiado. Fuera que utilizasen dibujos o conchas marinas, los primeros cartógrafos estaban condensando información sobre la realidad en algo miles de veces más pequeño que el mundo que observaban. Esa diferencia es la escala.

Los mapas digitales son viables porque en ellos puede condensarse muchísima más información que en otros medios. En la actualidad, tendemos a ser indiferentes en relación a los logros tecnológicos alcanzados, pero si nos detenemos a reflexionar un momento, resulta bastante sorprendente poder tener todas las carreteras europeas dentro de una tarjeta del tamaño del dedo pulgar.


El futuro de la cartografía digital
Existen probablemente dos áreas principales en las que se está avanzando mucho para hacer más fácil aún el desplazarse de A a B.

El primero es la calidad de los mapas en sí. Una mejor visualización redundará en una mejor conducción. En concreto, áreas como las 3D, los alzados y los hitos, tienen un potencial enorme.

La segunda es una tecnología llamada 'actualización incremental'. Básicamente significa que sólo se entrega al usuario del mapa, usted, la parte de la base de datos que se ha añadido, borrado o modificado. Esto ayuda mucho en la batalla constante para reducir el tiempo que pasa entre el momento en que se producen los cambios en la carretera y el momento en que aparecen reflejados en el mapa.

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