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¿Cómo funciona el GPS?

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Navegación

La primera época de la navegación

Para no perderse, nuestros ancestros hacían de todo, desde levantar enormes hitos a encender hogueras en lo alto de colinas.

Los principios básicos de la navegación han cambiado muy poco. Antes de que se descubriera la manera de determinar con precisión la longitud, no había forma de saber si se estaba muy al oeste o muy al este. Así que, hasta finales del siglo XVIII, una vez que dejaban de ver tierra, los marinos tenían que medio adivinar su longitud a partir de la distancia que más o menos habían recorrido hasta ese momento. Para esto aplicaban un método que llamaban cálculo basado en inferencia.

Aplicando la fórmula velocidad x tiempo = distancia, el marino podía calcular la distancia que había recorrido multiplicando el tiempo que llevaba navegando por la velocidad del barco. Como puede ver en el apartado de GPS, exactamente la misma fórmula matemática constituye la base del GPS. La única diferencia es el grado de error. Aunque es una diferencia sustancial, porque el GPS utiliza relojes atómicos para medir el tiempo, y estos marinos sólo tenían relojes de arena; el GPS se sirve de la trilateración y de las señales de radio para calcular la distancia, ¡y los antiguos marinos tenían que conformarse con mirar las algas que se metían en el casco!

Si nos paramos a pensar un momento el trabajo que supondría dibujar un mapa detallado sin tener acceso a ninguna tecnología o ciencia moderna, nos damos cuenta de lo ingeniosos que tenían que ser los primeros marinos.

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