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Comment le GPS fonctionne-t-il ?

TomTom Education

Le navigation

Les balbutiements de la navigation

Pour éviter de se perdre, nos ancêtres étaient obligés d'en faire beaucoup : ils érigeaient d'énormes repères terrestres, allumaient des feux sur les sommets des collines, etc.

Les principes de base de la navigation n'ont que peu changé. Avant la découverte d'une solution pour déterminer avec précision la longitude, il n'existait aucun moyen pour savoir où vous vous trouviez par rapport à l'est ou l'ouest. Ainsi, jusqu'à la fin des années 1700, dès que la terre était hors de vue, les marins ne pouvaient estimer leur longitude qu'en s'appuyant sur la distance qu'ils pensaient avoir parcourue. Cela s'appelait la navigation à l'estime.

En utilisant la formule Vitesse x Temps = Distance, le marin pouvait calculer la distance qu'il avait parcourue en multipliant le temps qu'il avait navigué par la vitesse de son bateau.
Comme vous pouvez le constater dans la section sur le GPS, c'est exactement la même formule mathématique qui est à la base du GPS. La seule différence réside dans les taux d'erreur. Mais c'est une différence de taille, car là où le GPS utilise des horloges atomiques pour mesurer le temps, ces marins ne disposaient que d'un sablier ; et là où le GPS utilise la trilatération et les signaux radio pour calculer la distance, les anciens marins le faisaient en regardant des bouts d'algues passer le long de la coque !

Lorsqu'on prend un instant pour réfléchir aux efforts qu'il faudrait pour dessiner une carte détaillée sans avoir accès à aucune science ou technologie moderne, on réalise à quel point les premiers navigateurs devaient être ingénieux.

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