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Como funciona o GPS?

TomTom Education

Navegação

Os primeiros tempos da navegação

Para evitarem perder-se, os nossos antepassados tinham de fazer de tudo. Desde construir enormes monumentos até fogueiras nos cumes das montanhas.

Os princípios básicos da navegação não mudaram muito.

Antes de se descobrir uma forma de determinar com exactidão a longitude, não havia maneira de saber a nossa distância para Este ou Oeste. Até ao final do Século XVIII, quando não viam terra, os marinheiros tinham simplesmente de calcular a sua longitude de forma rudimentar, com base na velocidade a que pensavam estar a deslocar-se.

Faziam isso através de algo chamado"dead reckoning".

Utilizando a fórmula Velocidade x Tempo = Distância, os marinheiros conseguiam calcular a distância que tinham viajado, multiplicando o tempo de navegação pela velocidade do navio. Como pode ver na secção de GPS, é a mesma fórmula matemática que está na base do GPS. A única diferença é o grau de erro. Mas isso é uma grande diferença, porque ao passo que o GPS utiliza relógios atómicos para medir o tempo, os marinheiros tinham apenas uma ampulheta; e enquanto o GPS aplica a trilateração e sinais de rádio para calcular a distância, os antigos marinheiros tinham de observar pedaços de algas a passar pelo casco!

Quando paramos para pensar um pouco no que seria preciso para desenhar um esboço de um mapa detalhado sem acesso a qualquer ciência ou tecnologia moderna, percebemos o engenho de que os primeiros navegadores eram dotados.

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