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¿Cómo funciona el GPS?

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Antena activa

Una antena que amplifica la señal GPS antes de enviarla al receptor.

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Bluetooth

Una conexión inalámbrica utilizada en dispositivos de uso cotidiano, como ordenadores y teléfonos. Sólo puede utilizarse en distancias cortas, donde sustituye a los cable y enchufes eléctricos convencionales. Por ello resulta especialmente útil para equipos de uso en exteriores, tales como teléfonos móviles y dispositivos portátiles de navegación por satélite.

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Cartografía

La ciencia y técnica de crear mapas o cartas de navegación. Muchos de los primeros mapas fueron, además, grandes obras de arte, del mismo modo que los mapas que se encuentran en su navegador por satélite son el resultado de una tecnología muy compleja.

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Coordenadas

Un conjunto de números o referencias que identifican su posición en cualquier punto de la Tierra o fuera de ella. Sus coordenadas suelen expresarse en términos de latitud y longitud. Por lo que, sabiendo que las coordenadas de la ciudad de Nueva York son latitud 40° 47’ y longitud 73° 58’, se puede fijar la posición exacta de Nueva York en un mapa o globo terrestre.

En el contexto del GPS, una "constelación" hace referencia a un conjunto específico de satélites utilizados para calcular su posición o a todos los satélites visibles para un receptor GPS en un momento determinado.

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Constelación

Tradicionalmente, una constelación es uno de los 88 grupos de estrellas que vemos en el cielo por la noche. Nuestros ancestros le pusieron nombres de personajes mitológicos (p. ej. Aries), animales (p. ej. la Osa Mayor) u objetos cotidianos (p. ej. el Carro). Desde la Antigüedad, las estrellas han sido una herramienta clave para la navegación.

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Disponibilidad selectiva

Se denominó Disponibilidad selectiva o "SA" a la política del Ministerio de Defensa de los EE.UU. para reducir de manera intencionada la precisión de las señales de satélite GPS para los usuarios civiles. Esta política finalizó el 1 de mayo de 2000 y en la actualidad no existe la SA. Más información sobre la Disponibilidad selectiva.

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Equador

Una línea imaginaria alrededor del centro de la Tierra a cero grados de latitud.

El Ecuador tiene una longitud de 40.075,16 kilómetros (24.901,55 millas) y atraviesa 13 países. Por extraño que parezca, Guinea Ecuatorial no es uno de ellos. Aún pervive una antigua tradición según la cual los navegantes que atraviesan el Ecuador por primera vez deben asistir a una ceremonia de iniciación.

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Frecuencia

El número de ondas (o ciclos) que pasan por un determinado punto por segundo. La frecuencia se mide en hercios (ciclos por segundo). Las señales de radio pueden transmitirse en cualquier frecuencia entre 3 kilohercios aprox. y 300.000 megahercios aprox.

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Estaciones de supervisión

Existen 5 estaciones por todo el mundo que reciben y supervisan señales de satélites para el sistema GPS. Más información sobre las estaciones de supervisión

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GALILEO

El sistema de navegación europeo, también conocido por el nombre GNSS (Sistema de Navegación Global por Satélite). Se prevé que GALILEO esté terminado y listo para funcionar para el 2008 o el 2009. Más información sobre GALILEO.

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GLONASS

Sistema Global Orbital de Navegación por Satélite. El equivalente ruso del GPS. GLONASS también ofrece cobertura mundial, pero es más efectivo en latitudes septentrionales.

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GPS

Sistema de Posicionamiento Global. Un sistema de 24 satélites espaciales que se utiliza para determinar la posición precisa de cualquier punto en la Tierra. Más información sobre el funcionamiento del GPS.

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Grado

Una unidad de medida. 360 grados equivalen a un círculo completo. Los mapas y los globos dividen la Tierra en grados de longitud y latitud, por lo que es posible fijar una posición a partir de sus coordenadas.

Las diferentes frecuencias se utilizan para diferentes aplicaciones. Las señales submarinas se envían a una frecuencia muy baja (3-30 Hz), las señales de las emisoras de radio AM se envían a 300-3.000 kHz. Estos valores se hallan en la mitad de la gama; de ahí la expresión "onda media". Las señales de las emisoras de radio FM se desplazan a una frecuencia mucho mayor (30-300 MHz), motivo por el cual la calidad de la recepción suele ser mejor que con radio AM. Las señales GPS se envían a través de diferentes frecuencias.

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Latitud

La distancia Norte o Sur que hay hasta el Ecuador desde un punto de la superficie terrestre. La latitud se mide en grados, minutos y segundos.

Las líneas de latitud son las líneas que discurren en el plano horizontal en un globo o mapa. El Ecuador está a una latitud de cero grados; el Polo Norte a +90 grados y el Polo Sur a -90 grados. 1 grado de latitud corresponde a 60 millas náuticas y 1 minuto de latitud equivale a 1 milla náutica. Dado que las líneas de latitud dan vueltas alrededor de la Tierra en paralelo unas a las otras, también se las denomina "paralelos".

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Longitud

La distancia Este u Oeste hasta el primer meridiano desde un punto de la superficie terrestre. La longitud se mide en grados y el primer meridiano se halla a una longitud de cero grados, se trata de un círculo imaginario que atraviesa el Polo Norte, el Polo Sur y Greenwich (Inglaterra). El valor de longitud máximo es 180 grados y las longitudes suelen expresarse como un valor positivo para longitudes hacia el Este y como un valor negativo para longitudes hacia el Oeste (por lo que +67 grados = 67 grados Este y -43 grados = 43 grados Oeste).

¿Por qué Greenwich? Sería mucho más lógico que el primer meridiano recorriera el mínimo espacio posible; sin embargo, la línea que atraviesa Greenwich al sur de Londres no cumple esta condición en lo más mínimo. No se llegó a un acuerdo sobre el Meridiano de Greenwich hasta el año 1884, en un congreso que reunió a 25 países en la ciudad de Washington. La delegación francesa, que sabía que no iba a ganar, se abstuvo en la votación, y durante años los mapas franceses siguieron utilizando el Meridiano de París.

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Modo bidimensional

Modo de dos dimensiones. Una indicación de posición GPS que utiliza solamente coordenadas horizontales y no elevación. Para establecer la indicación de una posición mediante el modo bidimensional necesita al menos tres satélites visibles.

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Modo tridimensional

Modo de tres dimensiones. Una indicación de posición GPS que utiliza coordenadas horizontales y elevación. Para establecer la indicación de una posición mediante el modo tridimensional, necesita al menos cuatro satélites visibles.

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Navegación a estima

Técnica sencilla de navegación que utiliza las variables de tiempo y distancia. La distancia recorrida se calcula multiplicando la velocidad a la que circula por el periodo de tiempo que ha estado viajando. (Distancia = velocidad x tiempo). Además, si sabe su punto de partida y su rumbo, también puede calcular su posición.

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OMEGA

El primer sistema de navegación global. OMEGA, un sistema basado en la Tierra, fue presentado en 1971 con 8 estaciones en todo el mundo. Pero con la introducción del GPS quedó obsoleto y cesó sus operaciones en 1997.

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Posición

Ubicación de un punto definido por su latitud, longitud y altitud.

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Punto intermedio

Un punto de control a lo largo del rumbo, medido en coordenadas de longitud y latitud.

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Rumbo

Término náutico que alude a la dirección que se sigue entre dos puntos o puntos intermedios de su viaje. El rumbo suele medirse en grados, aunque a veces también se utilizan los radianes o las milésimas.

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Satélite

Un objeto que gira u orbita en torno a un objeto más grande, como un planeta. Hay satélites naturales, como la Luna, y satélites artificiales, que se utilizan, por ejemplo, para la navegación GPS. Un satélite artificial está compuesto por tres elementos básicos: un sistema de comunicación que envía información a la Tierra, una fuente de alimentación y un sistema de control para llevar a cabo tareas específicas.

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Segmento de control

Un nombre de la cadena de 5 estaciones de supervisión del mundo que controlan y gestionan la constelación de satélites GPS.

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Segmento de usuario

Término general utilizado para englobar al equipo del usuario de GPS, las aplicaciones y los procedimientos operativos.

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Segmento espacial

Aquellas partes del sistema GPS que están en el espacio. En otras palabras, los satélites que giran alrededor de la Tierra y sus señales.

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Topografía

Modo en el que se muestra la altura o elevación de la tierra en un mapa bidimensional. Esto se lleva a cabo utilizando curvas de nivel.

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Trilateración

Método para calcular su posición desde otros puntos de referencia conocidos. Más información sobre cómo funciona la trilateración en la práctica.

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