¿Cómo funciona un GPS?

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Antena activa

Una antena que amplifica la señal del GPS antes de enviarla al receptor.

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Bluetooth

Una conexión inalámbrica que se utiliza en equipos de uso diario como computadoras y teléfonos. Solo se conecta a corta distancia, reemplazando básicamente el cable eléctrico o enchufe. Esto lo hace especialmente útil para los equipos que se utilizan al aire libre, como los teléfonos celulares y navegadores satelitales portátiles.

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BTGPS

Un GPS (Global Positioning System) con conexión Bluetooth.

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Cartografía

La habilidad y técnica de dibujar mapas y cartas de navegación. Muchos de los primeros mapas eran también obras de arte, así como los mapas que encuentra en su navegador satelital son el resultado de una tecnología altamente compleja.

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Constelación

Tradicionalmente, una de los 88 constelaciones de estrellas que vemos a la noche en el cielo a las que nuestros ancestros les pusieron nombres de personajes mitológicos (p. ejemplo, Aries), o animales u objetos cotidianos (p. ejemplo, Osa Mayor o el Carro). Desde épocas ancestrales, las estrellas han sido herramientas de navegación clave.

En el contexto del GPS, ‘constelación’ se refiere tanto a un grupo de satélites específicos que se utilizan para estimar su posición, como a todos los satélites visibles para un receptor GPS en un momento determinado.

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Segmento de control

El nombre de la cadena de 5 estaciones de monitoreo en todo el mundo que controlan y manejan la constelación de satélites GPS.

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Coordenadas

Un conjunto de números, o referencias, que identifican su posición en cualquier lugar en o sobre la Tierra. Sus coordenadas por lo general se expresan en términos de latitud y longitud. Por lo tanto, sabiendo que las coordenadas de Nueva York son 40° 47’ de latitud y 73° 58’ de longitud, puede determinar la posición exacta de Nueva York en un mapa o globo terráqueo.

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Curso

Término náutico que significa la dirección que usted sigue para unir dos puntos finales o intermedios de su viaje. Por lo general, un curso se mide en grados, aunque a veces puede ser en radianes o milímetros.

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Estimación

Una técnica de navegación sencilla que usa el tiempo y la distancia. Calcula la distancia recorrida multiplicando la velocidad a la que ha ido por el tiempo que ha viajado. (Distancia = velocidad x tiempo). Si también conoce el curso, puede determinar su posición.

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Grado

Unidad de medida. 360 grados es igual a un círculo completo. Los mapas y los globos terráqueos dividen la tierra en grados de longitud y los UNEN con las latitudes para poder determinar una posición con unos pocos números, sus coordenadas.

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Ecuador

Una línea imaginaria alrededor que rodea a la Tierra en la latitud de cero grados.

El ecuador tiene 40.075,16 kilómetros (24.901,55 millas) de largo y atraviesa 13 países. Extrañamente, Guinea Ecuatorial no es uno de ellos. Hasta nuestros días, se sigue respetando la antigua tradición según la cual el marinero que cruza el ecuador por primera vez debe pasar una ceremonia de iniciación.

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Frecuencia

La ‘velocidad’ de las ondas de radio. O, para ser más preciso, el número de ondas que pasan por un punto específico dentro de un período de tiempo establecido. La frecuencia se mide en hertz (ciclos por segundo). Las señales de radio se pueden transmitir a cualquier lugar en una frecuencia de entre aproximadamente 3 kilohertz y 300.000 megahertz.

Las diferentes frecuencias tienen diferentes aplicaciones. Por ejemplo, las señales de los submarinos se transmiten en muy baja frecuencia (3-30 Hz), las señales de las estaciones de radio AM en 300-3000 kHz. Esta frecuencia está en la mitad del rango, de allí el término ‘onda media’. Las señales de las estaciones de radio FM viajan a una frecuencia mucho más alta (30-300 MHz), razón por la cual la calidad de la recepción tiende a ser mejor que la de la radiio AM. Las señales GPS se envían sobre diferentes señales, pero el código C/A que se usa para los sistemas de navegación comercial es de 1575,42 MHz.

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Código C/A

El código C/A (Curso/Adquisición) es el código de GPS estándar. Los dispositivos de GPS comerciales usan el código C/A para recibir y luego decodificar las señales de un satélite. El código C/A a veces se conoce como el ‘Código-S’ o ‘código civil’ porque se creó con propósitos no militares.

Para quien pueda interesarle, el código C/A es una secuencia de 1023 modulaciones de doble fase binarias pseudoaleatorias a razón de 1.023 MHz. Ahora ya lo sabe.

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GALILEO

El sistema de navegación por satélite europeo, también conocido como GNSS (Global Navigation Satellite System). GALILEO está programado para estar terminado y funcionando en 2008 ó 2009.

Más información sobre GALILEO.

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GLONASS

Sistema de navegación por satélites que orbitan la tierra. El equivalente ruso del GPS. GLONASS también ofrece cobertura en todo el mundo, pero es más eficiente en las latitudes norte.

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GPRS

Servicio general de paquetes por radio. Un sistema para transmitir información inalámbrico a alta velocidad. Se utiliza para Internet, teléfonos celulares, computadoras y otros datos. GPRS es el principal sistema en el mundo para la transmisión de datos a los teléfonos celulares.

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GPS

Sistema de posicionamiento global. Un sistema de 24 satélites espaciales que se usan para determinar la posición exacta de cualquier punto en la tierra.

Para obtener más información sobre el GPS, vaya a GPS.

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Ionosfera

Una capa de la atmósfera a una distancia de alrededor de 50 a 1000 kilómetros de la superficie terrestre. La ionosfera contiene partículas con carga eléctrica (iones) que interfieren con las señales de radio cuando éstas la atraviesan. A esto se llama demora ionosférica. Un receptor de GPS calcula esta demora de forma tal que la información sobre su posición sigue siendo exacta.

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Latitud

La distancia hacia el sur o el norte del ecuador de cualquier punto de la superficie terrestre. La latitud se mide en grados, minutos y segundos.

Las líneas que marcan la latitud son paralelas al ecuador. La latitud del ecuador es de cero grados, a +90 grados del Polo Norte y a -90 grados del Polo Sur. 1 grado de latitud equivale a 60 millas náuticas y 1 minuto de latitud es igual a 1 milla náutica. Debido a que las líneas de latitud rodean la tierra paralelas una a otras también se las conoce como ‘paralelos’.

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Longitud

La distancia este u oeste del primer meridiano de un punto sobre la superficie de la Tierra. La longitud se mide en grados y el primer meridiano se halla a una longitud de cero grados, se trata de un círculo imaginario que atraviesa el Polo Norte, el Polo Sur y Greenwich, Inglaterra. El valor de longitud máximo es 180 grados y las longitudes, por lo general, se expresan como un valor positivo para longitudes hacia el este y como un valor negativo para longitudes hacia el oeste (por lo tanto, +67 grados = 67 grados este y -43 grados es = a 43 grados oeste).

¿Pero por qué Greenwich? Sería mucho más lógico que el primer meridiano recorriera el mínimo espacio posible; sin embargo, la línea que atraviesa Greenwich al sur de Londres no cumple esta condición en lo más mínimo. No se llegó a un acuerdo sobre el Meridiano de Greenwich hasta el año 1884, en un congreso que reunió a 25 países en la ciudad de Washington DC. La delegación francesa, que sabía que no iba a ganar, se abstuvo en la votación, y durante años los mapas franceses siguieron utilizando el Meridiano de París.

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Modo bidimensional

Modo de dos dimensiones. Una indicación de posición GPS que utiliza solamente coordenadas horizontales y no elevación. Para establecer la indicación de una posición mediante el modo 2D necesita al menos tres satélites visibles.

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Modo tridimensional

Modo de tres dimensiones. Un punto de posición GPS que usa coordenadas horizontales y elevación. Para obtener un punto de posición mediante el Modo tridimensional, necesita al menos cuatro satélites visibles.

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Estaciones de supervisión

Existen 5 estaciones en todo el mundo que reciben y supervisan señales de satélites para el sistema GPS.

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Trayectoria múltiple

Interferencia en la recepción GPS causada por una señal que llega a una antena GPS por dos o más rutas diferentes. Por lo general, esto se produce porque la señal ha rebotado en un edificio cercano.

Las imprecisiones causadas por Trayectoria múltiple se denominan Error de trayectoria múltiple.

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NAVSTAR

NAVegación por Tiempos y Recorridos de Satélites El nombre que se da a los satélites GPS.

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OMEGA

El primer sistema de navegación global. OMEGA, un sistema terrestre, se presentó en 1971 con 8 estaciones en todo el mundo. Pero con la incorporación del GPS quedó obsoleto y dejó de operar en 1997.

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Posición

Ubicación de un punto definido por su latitud, longitud y altitud.

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Satélite

Un objeto que gira u orbita en torno a un objeto más grande, como un planeta. Hay satélites naturales, como la Luna, y satélites artificiales, que se utilizan, por ejemplo, para la navegación GPS. Un satélite artificial está compuesto por tres elementos básicos: un sistema de comunicación que envía información a la Tierra, una fuente de alimentación y un sistema de control para llevar a cabo tareas específicas.

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Disponibilidad selectiva

Se denominó Disponibilidad selectiva o 'SA' a la política del Ministerio de Defensa de los EE.UU. para reducir de manera intencionada la precisión de las señales de satélite GPS para los usuarios civiles. Esta política finalizó el 1 de mayo de 2000 y en la actualidad no existe la SA.

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Segmento espacial

Las partes del sistema GPS que están en el espacio. En otras palabras, los satélites que giran alrededor de la Tierra y sus señales.

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Trilateración

Método para calcular su posición desde otros puntos de referencia conocidos. Más información sobre cómo funciona la trilateración en la práctica.

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Segmento de usuario

Término general que se utiliza para englobar el equipo del usuario de GPS, las aplicaciones y los procedimientos operativos.

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Punto intermedio

Punto de control a lo largo del rumbo, medido en coordenadas de longitud y latitud.

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