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Comment le GPS fonctionne-t-il ?

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Antenne active

Une antenne qui amplifie le signal GPS avant de l'envoyer au récepteur.

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Bluetooth

Une connexion sans fil utilisée pour des équipements de la vie de tous les jours comme les ordinateurs et les téléphones. Elle ne permet la connexion que sur une courte distance et remplace en fait le fil et la prise électriques. C'est la raison pour laquelle elle est particulièrement utile pour les équipements utilisés à l'extérieur comme les téléphones et les appareils de navigation par satellite portables.

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Cap

Un terme nautique qui désigne la direction que vous suivez entre deux points, ou points de cheminement, pendant votre voyage. Un cap est habituellement mesuré en degrés mais parfois aussi en radians ou millièmes de pouce.

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Cartographie

L'art et la technique de fabriquer des cartes ou des schémas. Les premières cartes étaient pour la plupart de grandes oeuvres d'art, tout comme les cartes de votre navigateur par satellite sont le résultat d'une technologie hautement complexe.

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Constellation

Traditionnellement, une constellation est un des 88 groupes d'étoiles que nous apercevons dans le ciel la nuit. Nos ancêtres les ont baptisées d'après des personnages mythologiques (p.ex. Orion), des animaux (p.ex. La Grande Ourse) ou des objets de tous les jours (p.ex. La Charrue). Depuis l'antiquité, les étoiles sont des outils de navigation indispensables.

Dans le contexte du GPS, une ‘constellation’ désigne soit un ensemble spécifique de satellites utilisé lors du calcul de votre position, soit tous les satellites visibles par un récepteur GPS à chaque moment.

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Coordonnées

Un ensemble de chiffres ou de références qui identifient votre position n'importe où sur la terre ou au-dessus. Vos coordonnées sont habituellement exprimées en latitude et longitude. Ainsi, sachant que les coordonnées de la ville de New York sont 40° 47’ de latitude et 73° 58’ de longitude, vous pouvez localiser précisément New York sur une carte ou un globe.

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Degré

Une unité de mesure. 360 degrés équivaillent à un cercle complet. Les cartes et les globes divisent la terre en degrés de longitude et latitude afin de pouvoir localiser un endroit avec précision à partir de quelques chiffres - ses coordonnées.

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Disponibilité sélective

La disponibilité sélective (Selective Availability ou ‘SA’) fut une politique du Département de la Défense américain pour réduire volontairement la précision des signaux des satellites GPS pour les utilisateurs civils. Il fut mis fin à cette politique le 1er mai 2000 et la SA est maintenant inactive. En savoir plus sur la disponibilité sélective.

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Équateur

Une ligne imaginaire autour de la terre à la latitude de zéro degrés.

L'équateur mesure 40.075,16 kilomètres (24.901,55 miles) de long et traverse 13 pays. Bizarrement, la Guinée équatoriale n'en fait pas partie. Aujourd'hui encore, on perpétue l'ancienne tradition qui veut que les marins qui coupent l'équateur pour la première fois subissent une cérémonie d'initiation.

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Fréquence

Le nombre d'ondes (ou cycles) qui traversent un certain point chaque seconde. La fréquence est mesurée en Hertz (cycles par seconde). Les signaux radio peuvent être transmis à n'importe quelle fréquence située entre environ 3 kilohertz et 300.000 megahertz.

Des fréquences différentes sont utilisées pour des applications différentes. Les signaux sous-marins sont émis à très basse fréquence (3-30 Hz), les signaux de radio AM à une fréquence entre 300 et 3000 kHz. Cela équivaut au milieu de gamme, d'où le nom ‘d'ondes moyennes’. Les signaux des stations de radio FM ont des fréquences bien plus élevées (30-300 MHz) et ainsi la qualité de réception est généralement meilleure qu'avec la radio AM. Les signaux GPS sont émis à différentes fréquences.

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Estime

Une technique de navigation simple qui utilise le temps et la distance. Vous calculez la distance que vous avez parcourue en multipliant la vitesse à laquelle vous avez avancé par la durée de votre déplacement. (Distance = vitesse x temps). Si vous connaissez également votre point de départ et votre cap, vous pouvez calculer votre position.

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GALILEO

Le système de navigation par satellite européen, parfois également nommé GNSS (Global Navigation Satellite System). Il est prévu que GALILEO soit terminé et opérationnel en 2008/9. En savoir plus sur GALILEO.

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GLONASS

Global Orbiting Navigational Satellite System. L'équivalent russe du GPS. GLONASS offre également une couverture mondiale, mais est plus efficace sous les latitudes nordiques.

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GPS

Global Positioning System. Un système de 24 satellites spatiaux est utilisé pour donner l'emplacement exact de n'importe quel point sur terre. En savoir plus sur le fonctionnement du GPS.

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Latitude

La distance vers le nord ou vers le sud depuis l'équateur d'un point sur la surface de la terre. La latitude est mesurée en degrés, minutes et secondes.

Les lignes de latitude courent horizontalement sur un globe ou une carte. L'équateur est situé à zéro degrés, le Pôle nord à +90 degrés et le Pôle sud à -90 degrés. 1 degré de latitude équivaut à 60 miles nautiques et 1 minute de latitude équivaut à 1 mile nautique. Puisque les lignes de latitude entourent la terre parallèlement les unes aux autres, elles sont également appelées ‘parallèles’.

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Mode 2-D

Mode bidimensionnel. Un positionnement GPS uniquement à l'aide de coordonnées horizontales mais sans l'élévation. Pour obtenir une position en mode 2D, il faut au moins 3 satellites visibles.

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Mode 3-D

Mode tridimensionnel. Un positionnement GPS à l'aide de coordonnées horizontales et de l'élévation. Pour obtenir une position en mode 3D, il faut au moins 4 satellites visibles.

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NAVSTAR

NAVigation Satellite Timing and Ranging. Le nom donné aux satellites GPS.

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OMEGA

Le premier système de navigation mondial. OMEGA, un système terrestre, fut instauré en 1971 avec 8 stations autour du monde. Mais avec l'introduction du GPS, il devint obsolète et cessa de fonctionner en 1997.

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Point de cheminement

Un point de contrôle le long d'un cap, mesuré en coordonnées de longitude et latitude.

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Position

L'emplacement d'un point défini par sa latitude, sa longitude et son altitude.

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Satellite

Un objet qui tourne autour d'un objet plus grand, comme une planète, on dit qu'il est en orbite. Il existe des satellites naturels, comme la lune, et des satellites artificiels qui sont utilisés, par exemple, pour le GPS. Un satellite artificiel se compose de trois éléments de base : un système de communication pour envoyer des informations à la terre, une source d'alimentation et un système de contrôle pour effectuer des tâches spécifiques.

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Segment de contrôle

Le nom de la chaîne de 5 stations de surveillance autour du monde qui contrôlent et gèrent la constellation des satellites GPS.

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Segment spatial

Les éléments du système GPS qui sont situés dans l'espace. En d'autres termes, les satellites en orbite autour de la terre et leurs signaux.

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Stations de surveillance

5 stations autour du monde qui reçoivent et surveillent les signaux des satellites du système GPS.

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Topographie

La façon de montrer la hauteur ou l'élévation du terrain sur une carte en 2-D. Pour ce faire, on utilise des lignes de contours.

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Trilatération

Une méthode pour calculer votre position à partir d'autres points de référence connus. En savoir plus sur le fonctionnement de la trilatération en pratique.

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